La atelectasia es una zona del pulmón que no está inflada por completo. En la atelectasia en recién nacidos (atelectasia fetal), los pulmones no se expanden con normalidad en el nacimiento. Los motivos incluyen parto prematuro (nacer demasiado temprano), falta de oxígeno y obstrucción de las vías respiratorias.

En los adultos, la atelectasia podría ser consecuencia de una obstrucción de las vías respiratorias o de no respirar profundamente (después de una cirugía o debido a una enfermedad neuromuscular). Debido a que se sabe que la atelectasia sucede más comúnmente como complicación después de una cirugía, a menudo se usa la respiración profunda para prevenirla o tratarla. Por lo general, la atelectasia leve no constituye un problema. Pero cuando la atelectasia es grave, puede causar dolor y/o falta de aire. Y puede reducir los niveles de oxígeno.

La atelectasia se trata restableciendo el flujo de aire al pulmón y eliminando cualquier obstrucción.

Revisado: 9 septiembre, 2014

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: John Pope, MD - Pediatría & Lora J. Stewart, MD - Alergía e imunología