Ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos son parte del sistema linfático, que transporta líquido linfático, nutrientes y material de desecho entre los tejidos del cuerpo y el torrente sanguíneo. El sistema linfático es también una parte importante del sistema inmunitario, el sistema de defensa del organismo contra las enfermedades.

Los ganglios linfáticos (a veces llamados nódulos linfáticos) filtran el líquido linfático a medida que este fluye a través de ellos y atrapan bacterias, virus y otras sustancias extrañas, que luego son destruidos por glóbulos blancos especiales llamados linfocitos. Es posible que los ganglios linfáticos se encuentren solos o en grupos; pueden ser tan pequeños como la cabeza de un alfiler o tan grandes como una aceituna. Los grupos de ganglios linfáticos pueden sentirse en el cuello, la ingle y las axilas. Muchos de los ganglios linfáticos del cuerpo no pueden sentirse.

Cuando una parte del cuerpo se infecta, los ganglios linfáticos cercanos se hinchan al recolectar y destruir los organismos que causan la infección. Por ejemplo, si alguien tiene una infección en la garganta, los ganglios linfáticos del cuello podrían inflamarse y volverse sensibles.

El cáncer puede propagarse a través del sistema linfático.

Última revisión: 18 marzo, 2013

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: Sarah Marshall, MD - Family Medicine & C. Dale Mercer, MD, FRCSC, FACS - General Surgery

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