Un testamento vital, también llamado instrucciones de tratamiento, es un tipo de instrucciones por adelantado que documenta deseos personales acerca de tratamiento médico al final de la vida en caso de que se pierdan las capacidades para tomar decisiones o comunicarse. Un testamento vital detalla las condiciones bajo las cuales determinadas clases de tratamiento o medidas de apoyo vital se querrían o no.

Un testamento vital puede cambiarse o anularse en cualquier momento y no entrará en vigencia sino hasta que una persona ya no pueda tomar ni comunicar sus decisiones. Deberían hacerse copias del testamento vital para compartir y conversar acerca de este documento con el profesional de la salud y los familiares de una persona.

Revisado: 20 febrero, 2015

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: Anne C. Poinier, MD - Medicina interna & Shelly R. Garone, MD, FACP - Medicina Paliativa