Virus del papiloma humano (VPH)

El virus del papiloma humano (VPH) causa verrugas, incluidas las verrugas genitales, y puede provocar cáncer del cuello uterino así como cambios en el cuello uterino que pueden ocasionar cáncer. El VPH se transmite por contacto directo.

Hay más de 100 tipos conocidos de VPH.

  • Algunos tipos de VPH causan verrugas genitales. En las mujeres, determinados tipos de VPH de alto riesgo aumentan el riesgo de tener cáncer del cuello uterino. Las mujeres pueden tener una infección por VPH y no tener síntomas. En ocasiones, la única señal de que una mujer está infectada con VPH es un resultado anormal en una prueba de Papanicolaou.
  • Otros tipos de VPH provocan verrugas comunes, plantares, filiformes o planas así como algunas verrugas genitales. Estos tipos de verrugas no son cancerosos.

No existe una cura conocida para el VPH. La mayoría de las verrugas e infecciones por VPH desaparecen sin tratamiento al cabo de 2 años. Pero hay disponibles medicamentos y tratamientos para ayudar a que las verrugas desaparezcan con mayor rapidez. El VPH permanece en el cuerpo con o sin tratamiento, así que las verrugas o las infecciones del cuello uterino por VPH podrían regresar.

La vacuna contra el VPH puede ayudar a prevenir una infección por VPH. Puede administrarse a hombres y mujeres de entre 9 y 26 años de edad.

Revisado: 23 mayo, 2014

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: Sarah Marshall, MD - Medicina familiar & Kirtly Jones, MD - Obstetricia y ginecología

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