El ADN (ácido desoxirribonucleico) es una sustancia que contiene información genética que se encuentra en el centro (núcleo) de la mayoría de las células del cuerpo. El ADN determina las características que una persona hereda de sus padres, como el grupo sanguíneo, el color del pelo y de los ojos, así como otros rasgos.

Los cromosomas son partes de células del cuerpo que llevan el ADN. El ADN de cada cromosoma está dividido en genes. El ADN de cada persona contiene decenas de miles de genes.

Pueden producirse cambios (mutaciones) en el ADN de los genes o de los cromosomas. Estos cambios pueden ser inofensivos y pueden no detectarse. O los cambios pueden afectar determinados procesos o funciones del organismo causando trastornos genéticos, como la hemofilia, la fibrosis quística o el síndrome de Down.

Revisado: 12 marzo, 2014

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: Kathleen Romito, MD - Medicina familiar & Siobhan M. Dolan, MD, MPH - Genetista reproductiva