La quimioterapia es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas.

Algunas veces se introducen medicamentos en la sangre, por lo general en una vena, para que puedan trasladarse a las células de todo el cuerpo. Esto se llama quimioterapia sistémica.

Pero la quimioterapia también se puede:

  • Tomar por boca (vía oral), en forma de pastillas, cápsulas o líquido.
  • Mezclar en una crema que se frota sobre la piel (tópica).
  • Administrar en forma de inyección en un músculo o debajo de la piel.
  • Administrar a través de un tubo delgado (un catéter) directamente en la cavidad abdominal (quimioterapia intraperitoneal).
  • Administrar a través de un catéter directamente en un órgano, como la vejiga (quimioterapia intravesical).

La quimioterapia puede causar efectos secundarios, como náuseas y vómitos. Algunos efectos secundarios desaparecen después de finalizar el tratamiento. Pero otros efectos secundarios, como la esterilidad, pueden ser permanentes.

Revisado: 14 noviembre, 2014

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna & Christopher G. Wood, MD, FACS - Urología, Oncología