Cromosomas

Los cromosomas son estructuras celulares hechas de material genético (ADN). Son parte de la mayoría de los tipos de células del cuerpo.

Los seres humanos tienen 46 cromosomas (23 pares). La mitad de los cromosomas de una persona proviene de la madre y la otra mitad, del padre. Uno de los 23 pares determina el sexo de una persona. Los cromosomas sexuales se llaman X e Y. Para que un hijo sea mujer, tiene que heredar un cromosoma X de cada padre (XX). Para que un hijo sea varón, tiene que heredar un cromosoma X de su madre y un cromosoma Y de su padre (XY).

El ADN de los cromosomas se divide en los genes. Los genes determinan las características que una persona hereda de sus padres, como el grupo sanguíneo, el color del cabello, el color de los ojos y otros rasgos, incluidos los riesgos de desarrollar determinadas enfermedades. Los defectos en los cromosomas o en los genes pueden causar cambios en determinados procesos o funciones del cuerpo. Estos cambios podrían no ser detectables o podrían causar enfermedades genéticas, como hemofilia o síndrome de Down. Los genes defectuosos pueden transferirse de padres a hijos, o pueden suceder mediante una nueva mutación.

Última revisión: 3 noviembre, 2011

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: Sarah Marshall, MD - Family Medicine & Siobhan M. Dolan, MD, MPH - Reproductive Genetics

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