La capsaicina es una sustancia que se encuentra en los pimientos (chiles) picantes. Cuando se aplican en la piel sobre la zona afectada, los medicamentos que contienen capsaicina pueden usarse como analgésicos para la artritis reumatoide, la neuralgia posherpética y otras afecciones.

Cuando se aplica en la piel, la capsaicina afecta los impulsos nerviosos de la piel y bloquea el dolor sin bloquear otras sensaciones. Debe usarse con la supervisión de un médico. Podrían pasar varias semanas antes de que se sientan los efectos de la capsaicina.

Algunas personas no pueden tolerar la capsaicina, la cual puede provocar ardor, escozor o enrojecimiento de la piel. La capsaicina puede causar dolor intenso si se aplica en un salpullido abierto o si ingresa en los ojos.

Revisado: 9 septiembre, 2014

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: Anne C. Poinier, MD - Medicina interna & Stanford M. Shoor, MD - Reumatología