La anafilaxia es una reacción alérgica grave que afecta todo el cuerpo (es sistémica). Puede suceder en el término de algunos segundos o minutos después de que una persona se expone a una sustancia (alérgeno o antígeno).

Los síntomas y signos de una reacción alérgica grave podrían incluir:

  • Comezón.
  • Bultos rojos en la piel (urticaria o ronchas).
  • Respiración sibilante (con silbidos) o dificultad para respirar.
  • Hinchazón rápida, ya sea en una zona o en todo el cuerpo. La hinchazón es más grave cuando afecta los labios, la lengua, la boca o la garganta, e interfiere en la respiración.
  • Dolor o retortijones abdominales.
  • Náuseas o vómitos.
  • Presión arterial baja, choque ("shock") y pérdida del conocimiento.

Cuanto antes aparezcan los síntomas después de la exposición a la sustancia, más probabilidades habrá de que la reacción anafiláctica sea grave. Una reacción anafiláctica podría suceder con la primera exposición al alérgeno, con cada exposición o después de varias exposiciones. Una reacción anafiláctica puede poner la vida en peligro y es una emergencia médica. Siempre se necesita atención de urgencia para una reacción anafiláctica.

Revisado: 20 febrero, 2015

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia & H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia